Diabetes tipo 1: quase metade dos pacientes produzem insulina

Diabetes tipo 1: quase metade dos pacientes produzem insulina

A diabetes tipo 1 é frequentemente descrita como uma condição na qual o organismo não consegue produzir insulina hormonal. Nova pesquisa, no entanto, fornece evidências adicionais de que nem toda a produção de insulina é perdida com a condição, e isso pode ser até uma proteína anti-inflamatória.

Pesquisadores da Universidade de Uppsala na Suécia descobriram que quase metade dos pacientes que viviam com diabetes há mais de 10 anos produziram insulina.

Além disso, esses pacientes que produzem insulina também apresentaram maiores níveis sanguíneos de células imunes que produzem uma proteína chamada interleucina-35 (IL-35), que se acredita suprimir o sistema imunológico e reduzir a inflamação.

O co-autor do estudo Dr. Daniel Espes, do Departamento de Biologia Celular Médica da Universidade de Uppsala, e colegas recentemente relataram suas descobertas na revista Diabetes Care .

A diabetes tipo 1 é estimada em cerca de 1,25 milhões de crianças e adultos nos Estados Unidos. A condição surge quando o sistema imune ataca erroneamente as células produtoras de insulina, ou as células beta, do pâncreas.

Já pensou que os pacientes com diabetes tipo 1 experimentaram uma perda completa de produção de insulina, mas, cada vez mais, estudos indicaram que alguns pacientes ainda possuem células beta funcionais.

Para este último estudo, o Dr. Espes e colegas estabeleceram para determinar se existem mecanismos imunológicos que possam explicar por que alguns pacientes com diabetes tipo 1 ainda produzem alguma insulina.

Muitos pacientes produziram insulina

A pesquisa incluiu 113 pacientes com diabetes tipo 1 com idade igual ou superior a 18 anos. Todos os pacientes viviam com a condição durante pelo menos 10 anos.

Usando o teste ELISA ultra-sensível, os pesquisadores mediram os níveis de C-peptídeo no sangue dos pacientes, que é um indicador da produção de insulina.

Além disso, os pesquisadores mediram os níveis de citocinas circulantes entre os pacientes, incluindo IL-35. As citoquinas são proteínas segregadas por células imunes que desempenham um papel fundamental na sinalização celular.

A equipe descobriu que quase metade dos pacientes com diabetes tipo 1 eram positivos ao peptídeo C, o que significa que eles tinham algum nível de produção de insulina.

Os resultados também revelaram que os pacientes com peptídeo C positivo apresentaram níveis significativamente maiores de IL-35 em seu sangue, em comparação com os pacientes que eram negativos ao peptídeo C – ou seja, aqueles que perderam toda a produção de insulina.

Pesquisas anteriores sugeriram que a IL-35 pode suprimir a doença auto-imune, por isso é possível que em alguns pacientes com diabetes tipo 1, a proteína evite o sistema imunológico de atacar e destruir células beta produtoras de insulina.

No entanto, o Dr. Espes e colegas não conseguiram determinar se os pacientes com peptídeo C positivo tinham níveis mais elevados de IL-35 no diagnóstico de diabetes tipo 1 ou se os níveis da proteína aumentaram ao longo do tempo devido a um ataque reduzido do sistema imunológico em células beta.

Embora sejam necessários mais estudos para entender melhor como a IL-35 pode se relacionar com a produção de insulina, os pesquisadores acreditam que suas descobertas atuais demonstram o potencial da IL-35 como tratamento de drogas para diabetes tipo 1.

Além disso, uma vez que os resultados mostram que quase metade dos pacientes com diabetes tipo 1 produzem alguma insulina, a equipe diz que pode ser possível incentivar a regeneração de suas células beta remanescentes e aumentar a produção de insulina.

Pesquisadores do Hospital Universitário de Uppsala já estão testando a viabilidade dessas estratégias.

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